Equinodermos | Qué son, tipos, características, ejemplos y más

¿Conoces las estrellas, los erizos y los lirios del mar? Estos son animales conocidos como equinodermos, criaturas que decoran el fondo de los océanos con características tan peculiares que resultan atractivas. Destacan por tener una piel espinosa, con una textura muy áspera. A continuación, descubre qué son, cuáles son sus tipos y otros detalles interesantes.

¿Qué son los equinodermos?

Estructura de los equinodermos

Los equinodermos son animales invertebrados exclusivos de los ambientes marinos, cuyo aspecto principal es la simetría radial que los caracteriza. Se define como un ser primitivo puesto que no posee un cerebro diferenciado, e incluso su nombre significa piel espinosa, aunque algunos no poseen espinas. Viven en las profundidades marinas, y se pueden conseguir en áreas poco profundas, hasta los 7000 metros de profundidad.

En cuanto a la clasificación taxonómica, pertenece al dominio Eukaryota, reino Animalia, subreino, Eumetazoa y filo Echinodermata. Hay más de 7000 especies actuales y muchas más que se encuentran extintas. Son animales muy antiguos y es estudiado por la rama de la zoología llamada equinología.

¿Cómo son los equinodermos?

La mejor forma de identificar a los equinodermos es haciendo referencia a la estrella o los erizos de mar, ejemplares de gran abundancia en las costas. Poseen una piel áspera y una gran mayoría cuenta con espinas, que en ocasiones pueden ser tóxicas, como medida de defensa. Se distinguen por tener el cuerpo dividido en cinco partes iguales, las cuales se distribuyen alrededor de un eje central que, generalmente, es la boca.

Destacan en el mar por tener una excelente habilidad para reptar o nadar, actividad que realizan gracias al movimiento suave de los brazos. Además, cuentan con la capacidad de auto regenerarse cuando son mutilados por alguna razón, generando un nuevo miembro. Son capaces de destrozar las conchas de los moluscos para alojarse en su interior. Tienen órganos sensibles a la luz, al tacto y temperatura.

Estructura de los equinodermos

Los equinodermos son animales invertebrados exclusivamente marinos que habitan en la zona bentónica de todos los océanos. La estructura interna del cuerpo se resume de la siguiente manera:

  • Son animales celomados, es decir, que poseen celomas, una estructura que conserva las cavidades corporales para realizar distintas funciones.
  • Tienen simetría radial, esto consiste en que poseen el cuerpo dividido partes iguales. Sin embargo, las especies que son como larvas, tienen simetría bilateral.
  • Consta de un aparato ambulacral, un complejo sistema de conductos y canales de líquido que intervienen en la locomoción, alimentación y otras funciones.
  • El sistema esquelético es calcáreo, en otras palabras, consta de placas de calcio que pueden ser fijas o móviles. Estas, son las que con el paso de los años, han contribuido a la formación rocosa.
  • En lo que respecta al sistema nervioso, este es poco desarrollado y el sistema digestivo es completo.
  • La respiración se da en branquias que se proyectan a través de las estructuras de locomoción.  

Características de los equinodermos

Características de los equinodermos

Muy pocos conocen que las estrellas de mar y todas las especies similares pertenecen a los equinodermos. Cabe destacar que son especies que gozan del interés de la comunidad científica por su fisiología y aspecto. Algunas de sus principales características son:

  • Se clasifican en distintas clases, Asteroidea, Crinoidea, Holoturioidea, Ofiuroidea y Echinoidea.
  • Todos son especies marinas, por lo que no pueden sobrevivir en la arena o en agua dulce.
  • Se reproducen de forma sexual, aunque hay algunos que cuentan con reproducción asexual.
  • En cuanto a su alimentación, esta consta de algas y pequeños animales del mar.
  • No poseen una cabeza y cerebro diferenciado.
  • Poseen la capacidad de regenerarse y algunas clases desprenden secciones del cuerpo de manera deliberada para convertirse en un nuevo organismo.
  • Viven entre las rocas de las costas y cavidades que perforan por fricción.
  • Tienen forma esférica o estrellada con el cuerpo recubierto de placas o púas. No tienen ojos.

Equinodermos.com | Todo lo que necesitas saber sobre los equinodermos

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En conclusión, los equinodermos son animales invertebrados exclusivos del mar y los océanos. Decoran  las profundidades con colores asombrosos que deleitan a los amantes de esta parte de la naturaleza.